Заказать третий номер

Просмотров: 0
20 Март 2019 года

- Наверное вы мне не поверите, но началось все с того, что мой верный пес Тибо заговорил со мной! - Прохор Свиридович Коваленко, известный на весь Крым миллионщик, вытер капельки пота, выступившие на его лысине, большим шелковым платком. Уголок рта мужчины нервно дернулся. Руки владельца многочисленных заводов и фабрик дрожали. Миллионщик с опаской огляделся по сторонам, убедившись, что кроме частного детектива его больше никто не слышит, продолжил свой рассказ:

- Пес вначале кивнул мне головой, затем раскрыл рот и на чистейшем русском языке сказал... - Прохор Свиридович запнулся на полуслове. Увидев в глазах собеседника недоверие, промышленник произнес твердым голосом, - я не сумасшедший!

Сыщик, не зная как реагировать на странное заявление, чтобы ни дай Бог не обидеть важного барина, попытался изобразить на своем лице понимание. Николай Иванович молча закивал. По долгу службы ему не раз приходилось выслушивать самые невероятные истории, но ни с чем подобным сталкиваться детективу еще не доводилось. Да и как браться за это сомнительное дело Николай Иванович Корнилов не имел ни малейшего представления. Он с интересом заглянул в маленькие серые глаза миллионщика, пытаясь увидеть в них признаки безумия, но ничего кроме тревоги в глазах Прохора не было. Сыщик поудобнее устроился в большом кожаном кресле:

- Продолжайте пожалуйста... - медленно протянул Николай Иванович. Мужчине и в самом деле хотелось услышать весь рассказ до конца. - Так что вам сказала собака? - детектив взял со стола блокнот и приготовился подробно записывать показания потерпевшего, которые больше походили на бред.

Коваленко нервно заламывая руки произнес:

- Тибо сказал, что я должен вытащить из сейфа все деньги и золото, сложить в мешок, чтобы перепрятать, потому как меня хотят ограбить, - миллионщик перешел на шепот.

Николай Иванович отложил блокнот в сторону:

- Уважаемый, Прохор Свиридович, - неуверенно начал он, - не поймите меня превратно, но я все же должен поставит вам этот вопрос, - детектив замялся. Немного помолчав он все же продолжил, - сколько вы выпили в тот вечер?

Прохор Свиридович в негодовании стукнул по столу тяжелым кулаком.

- Я нанял вас, милейший, для того, чтобы вы не придавая делу огласки вернули мои деньги, а не ставили мои слова под сомнение! - миллионщик резко встал со стула и быстрым шагом прошелся по кабинету. - Да и кроме травяного чая, который мне Глашка заварила, я ничего не употреблял! - отчеканивая каждое слово заключил Прохор Свиридович.

- Хм... Понятно! - сыщик задумался. Он посмотрел на мечущегося по кабинету крупного заводчика. - Да вы присаживайтесь, господин Коваленко, в ногах правды нет.

Промышленник, немного успокоившись, послушно вернулся к дубовому столу и сел на деревянный табурет. Частный детектив вновь взял в руки блокнот и стал внимательно вчитываться в свои записи:

- А Глаша - это кто? - небрежно спросил он.

Прохор махнул рукой, давая понять, что к делу эта особа не имеет никакого отношения:

- Прислуга, - коротко отрезал он.

Корнилов задумчиво подпер жилистой рукой острый подбородок и немигающим взглядом больших карих глаз воззрился на собеседника:

- Значит собака посоветовала вам перепрятать деньги? - не веря в то, что он произносит подобную нелепицу сыщик насупил светлые брови.

- Да, - на лице крупного промышленника, впервые за время разговора, заиграла улыбка. - Тибо - очень преданный и умный пес. Видать хотел, лохматый, предотвратить несчастье, - Прохор тяжело вздохнул, - да поздно. Ах да... - встрепенулся Коваленко, - я же его с собой привел.

- Кого? - в недоумении Корнилов глядел на миллионщика.

Тот резко вскочил со стула и ринулся к двери. Уже через мгновенье мужчина вернулся в кабинет Николая Ивановича, ведя на поводке большую лохматую собаку. Тибо послушно сел у ног хозяина. Детектив ошарашено смотрел то на Прохора, то на пса.

- Я подумал а вдруг это поможет дело раскрыть, - пояснил Прохор Свиридович, потрепав по косматой голове своего питомца. Корнилов озадачено уставился на четвероногого свидетеля, тщетно пытаясь понять чем Тибо может помочь. Да и что скрывать, детективу стало интересно на говорящую собаку посмотреть. Раньше с такой небывальщиной Николаю Ивановичу сталкиваться не доводилось. "А вдруг и впрямь заговорит?" В воздухе повисло затянувшееся молчание. Пес не издал ни звука.

- А больше ничего вам Тибо не говорил? - полюбопытствовал детектив, поочередно переводя взгляд с собаки на хозяина.

- Нет! - сокрушенно покачал головой потерпевший, - я и так и этак пытался разговорить его, но после той ночи Тибо ни слова не произнес.

Как и предполагал Корнилов, чуда не произошло. Сыщик скептично улыбнулся своим мыслям. Глупо было надеяться, что собака не просто заговорит, а назовет имена грабителей.

- Да, с такого свидетеля проку мало! - заметил Николай Иванович. Он почесал светлый затылок. - Вы, Прохор Свиридович, продолжайте. Что дальше было? - сыщик приготовился слушать продолжение истории.

Миллионщик вновь вытер вспотевшую лысину платком:

- Так вот, - уже более уверенным голосом Прохор Свиридович повел свой рассказ. - Я вначале ошалел. Не мог поверить в происходящее! - промышленник округлил маленькие хитрые глазки, - но Тибо послушался, - простодушно улыбнулся Прохор. - А как же, ведь эта псинушка - мой лучший друг!

Миллионщик почесал собаку за ухом. В подтверждение слов своего хозяина Тибо лизнул ему руку.

- В-о-о-о-т, значит я, не теряя времени даром, вытащил из сейфа все ценности и сложил их в холщовую сумку. Тут-то все и началось. Завертелось, закрутилось! - Прохор на мгновение замолчал, словно собираясь с мыслями.

- С этого места поподробнее! - детектив, как прилежный ученик, записывал каждое слово потерпевшего в свой блокнот.

- Как раз то, что было дальше, я помню плохо, - признался миллионщик, - все как в тумане происходило.

Прохор Свиридович заметно разнервничался. Он все больше потел и все чаще промакивал взмокревшую лысину белым платком.

- Вначале за окном была яркая вспышка, словно молния озарила все вокруг, - перешел на зловещий шепот миллионщик, - хотя на небе не было ни тучки, - поднял вверх указательный палец Коваленко. - Потом послышался хлопок и запертая дверь распахнулась. Я бросился к своему саквояжу, чтобы достать из него револьвер, но ноги стали словно ватные. Не хотели слушаться.

Николай Иванович оторвался от своих записей и внимал каждому слову потерпевшего, серьезно сдвинув брови. Наконец-то показания миллионщика дошли до самой сути.

- С огромным трудом я все же добрался до оружия, - Коваленко горько усмехнулся в густые, подкрученные кверху, усы, - да что толку? - покачал головой Прохор Свиридович.

На его лысине заплясали яркие огоньки от солнечных лучей, попадавших в помещение через распахнутое окошко. Мимо воли Корнилов залюбовался этой игрой света. Коваленко тряхнул головой:

- В дверном проеме, на пороге, появился он, - голос мужчины предательски дрогнул. Прохор потянулся рукой к стакану с водой и стал жадно пить живительную влагу.

- Кто он? - Николай Иванович в нетерпении заерзал на месте. Карие глаза сыщика так и впились взглядом в потерпевшего.

Отставив в сторону стакан, Прохор Свиридович вытер рукавом усы:

- Это был демон! - нервно сглотнул слюну рассказчик. Он явился ко мне прямо из преисподней, - зубы миллионщика стали выбивать мелкую дробь. Прохор размашисто перекрестился.

 - А с чего вы взяли, что это был именно демон? - спокойным голосом спросил Корнилов.

После рассказа про говорящую собаку детектива уже было сложно чем-нибудь удивить.

- Может, это был все-таки человек? - скептически заметил сыщик, все же склоняясь к более приземленной версии. "Ну, просто напился вчера барин, а признаться в этом стесняется. Вот и померещилось ему все это!" - хмыкнул своим мыслям Корнилов. - "А что касательно похищенных ценностей, так поди сам промышленник сумку куда-нибудь засунул, да запамятовал." Дело представлялось простым. Только высказывать свои предположения барину детектив не спешил. Корнилов рассудил так - "Раз верит человек в то, что рассказывает, вон даже пса за собой привел в подтверждение своих слов, то огорчать уважаемого в городе господина не стоит!"

- Да что ж я по вашему, милейший, - Коваленко обиженно выпятил нижнюю губу, - человека от беса отличить не могу?! - немного помолчав, промышленник все же отбросил все обиды, - у демона этого рога на голове были, да налитые кровью огромные глазищи, - Прохор Свиридович выпучил глаза, пытаясь наочно показать как выглядел его вчерашний гость. - Просто жуть, - скривился Коваленко,  а еще у него был пятачок вместо носа и острые клыки.

"Ну точно!" - подумалось Николаю Ивановичу - "Допился барин до чертиков." - Корнилов тяжело вздохнул, но перебивать рассказчика не стал.

- Так вот, я револьвер поднял и бац! - неожиданно Прохор Свиридович стукнул большим кулачищем по столу, - выстрелил.

- Убили? - детектив немного подался вперед всем телом, подыгрывая потерпевшему.

- Куда там, - махнул рукой заводчик, - это ж бес! Его убить нельзя. Я же с двух шагов промазать не мог.

Действительно, Коваленко славился еще и тем, что был опытным охотником. С двух метров миллионщик точно бы не промахнулся, ну если только стрелял по не существующей цели.

- Значится, схватил рогатый сумку с деньгами и тут же исчез, - закончил свою историю Прохор Свиридович, - прямо на глазах в воздухе растворился, только столб дыма остался! - миллионщик замолчал.

Корнилов удивленно развел руками:

- Помилуйте, господин Коваленко, чего же от меня вы хотите? - детектив пожал плечами. - Неужто вы ждете, что я беса поймаю?! - Николай Иванович был скорее материалистом и в подобные вещи не верил. Мужчина никак не мог взять в толк, чего от него хочет ограбленный. Прохор Свиридович медленно протянул:

- Я своим глазам верю и рассказал вам все как было. Да только... - миллионщик хитро прищурился. Теперь, закончив свой рассказ, мужчина окончательно успокоился. Стало видно, что это очень умный и здравомыслящий человек. Он почесал волевой подбородок. - Сдается мне, что в этой истории без человека все же не обошлось.

- Что вы имеете в виду? - заинтересовался Корнилов.

- А вот что, - Коваленко медленно вытащил из-за пояса свой револьвер и положил его на стол, перед детективом.

Николай Иванович взял в руки оружие и стал внимательно разглядывать ствол. Заглянул в самое дуло. Там виднелись следы воска. Дело приобретало совсем другой оборот. Лицо Корнилова стало серьезным. Теперь уже сыщику не казалось, что эта история всего лишь плод больного воображения чудаковатого промышленника. Нужно было ехать на место преступления и уже там разбираться в произошедшем. Николай Иванович поднялся с кресла и надел на голову шляпу.

- Поехали! - коротко произнес он.

Оказавшись возле дома потерпевшего, Корнилов, первым делом, стал внимательно осматривать дверной проем. Сыщик наклонился к порогу и провел рукой по пыльной ступени. На белоснежной перчатке остались черные следы копоти. Такие же следы обнаружил детектив и на самой двери. К тому же с внешней стороны дверь была повреждена. Вывод напрашивался сам собой - дверной замок взорвали. К тому же, взорвали очень аккуратно, не наделав много шума. Ведь и сам потерпевший утверждал, что слышал хлопок. Николай Иванович быстрым шагом вышел во двор и стал всматриваться в следы на траве. От середины двора, вдоль всего аккуратно подстриженного газона, к дверному проему, словно ядовитая змея, тянулась длинная черная полоса. Теперь все встало на свои места. Яркая вспышка, которую миллионщик принял за молнию, была вспышкой пороха. "Кто-то уж очень сильно хотел попасть в дом промышленника!" - покачал головой сыщик. "Но для чего злоумышленнику потребовалось устраивать весь этот маскарад?" Скорее всего, грабитель рассчитывал на то, что Коваленко не пойдет в жандармерию. Побоится, что по городу поползут слухи о его сумасшествии. Да только вор просчитался. Не такой человек Прохор Свиридович, чтобы просто так, за здорово живешь, кому-то свои кровные отдавать. Хотя, конечно, в жандармское управление миллионщик действительно не пошел. Но здравого смысла у промышленника хватило, чтобы заподозрить неладное и нанять лучшего в городе частного детектива. Николай Иванович вернулся обратно в дом. Там, тщательно осматривая каждый сантиметр комнаты,  в которой произошло ограбление, сыщик провел около часа. После осмотра места происшествия, он приблизился к крупному промышленнику, который все это время скромно стоял в стороне и наблюдал за непонятными манипуляциями Николая Ивановича.

- Да, господин Коваленко, - медленно начал Корнилов, - вы действительно были правы, без человека здесь не обошлось! - детектив наморщил гладкий высокий лоб. - Мне нужно будет провести опрос свидетелей, - закрутил головой он, оглядываясь по сторонам.

Дом крупного заводчика находился в самом конце улицы. К тому же со всех сторон имение было окружено высоким забором. Так что вряд ли соседи могли много увидеть, но опросить их было необходимо. Только делать это следовало осторожно, не поднимая излишней шумихи.

- Для начала я хотел бы поговорить со всей прислугой!

"Они-то точно должны были стать очевидцами данного происшествия."

- Да, конечно, - понимающе закивал головой Прохор Свиридович, - вот только вряд ли это вам поможет! - миллионщик почесал лысый затылок, - я вчера как на зло всю прислугу по домам отправил! - развел руками мужчина, - захотелось, понимаете ли, дураку старому одному побыть!

- И часто вы так остаетесь наедине с самим собой? - заинтересовался Корнилов этим странным обстоятельством.

- Каждую пятницу, - простодушно ответил Коваленко.

- Так значит, злоумышленник был осведомлен об этой вашей привычке, - скорее самому себе пробормотал под нос Николай Иванович. - А как же Глашка? - встрепенулся он. - Вы ведь сказали, что она вам чай заварила?!

- Да, - утвердительно кивнул головой потерпевший, - девка мне чай подала и сразу же ушла.

- А когда все началось? - большие карие глаза сыщика хитро сощурились.

 Миллионщик задумался:

- Стало быть, она ушла, я чай выпил. Тогда все и завертелось! - Коваленко задумчиво потер волевой подбородок. - А вы, господин Корнилов, считаете, что девка замешана в этой истории? - удивленно приподнял густые брови Прохор Свиридович.

- Пока я знаю только то, что с этой особой нужно будет обязательно поговорить! - твердым голосом произнес детектив. - Могу ли я ее увидеть?

При этих словах Прохор Свиридович заметно занервничал:

- Она сегодня с утра не пришла, - пояснил барин. - Я сильно удивился, ведь Глаша очень расторопная и исполнительная.

- А как давно эта девушка прислуживает вам? - не обратив внимания на положительную характеристику служанки, продолжил свои расспросы детектив.

Промышленник закатил глаза под лоб, пытаясь вспомнить точную дату:

- Да, в общем-то недавно. Может месяц.

- Ясно! - коротко отрезал Николай Иванович. - А как она к вам в дом попала? - сыщик вытащил из внутреннего кармана сюртука свою записную книжку и ловко зашуршал страницами.

- Так сама пришла! Прознала, что мне служанка нужна и пришла.

При мысли, что его смогла одурачить простая девка, миллионщик покраснел как рак.

- Выходит, - нараспев протянул Прохор Свиридович, - Глашка с самим нечистым знается?

Этот вопрос Корнилов оставил без ответа. То, что служанка сама пришла наниматься к барину, заводило дело в тупик. "Где ж ее теперь сыщешь?"

Как и предполагал Корнилов, опрос соседей практически ничего не дал. Все в один голос твердили, что ничего не видели. Что, правда, некоторые из соседей слышали приглушенный хлопок. Да что проку от этих показаний. Очевидно, грабитель рассчитал силу заряда так, чтобы взрыв не привлек не внимания. "Хорошо, что в доме у барина удалось обнаружить кое-какие улики!" - обдумывал ход своих дальнейших действий детектив, как вдруг его окликнул коренастый мужичок с косматой бородой.

- Ваше благородие! - приблизился к Николаю Ивановичу бородач. - Мне сказывали, что вы вчерашним вечером интересуетесь.

Сыщик утвердительно кивнул и воззрился на подошедшего мужика:

- А вы кто? - поинтересовался Корнилов, вытаскивая свой блокнот.

- Я, ваше благородие, Порфирий - сторож! - мужичок махнул крепкой рукой, указывая на роскошный особняк, находящийся прямо напротив дома потерпевшего.

Николай Иванович принялся записывать:

- Расскажите подробно, что вы вчера видели? - сыщик с любопытством разглядывал собеседника.

Сторож выглядел немного сконфуженным. Замялся:

- Я, барин, вчера обходил имение, - неуверенно повел свой рассказ, обдав собеседника сивушным перегаром.

Корнилов наморщился, но прерывать рассказчика не стал.

- Проходя мимо ворот, я заметил на улице незнакомца! - сторож немного покачнулся.

- Незнакомца? - переспросил детектив.

- Ага, - кивнул головой свидетель. - В свете ночного фонаря я заметил, как какой-то человек проскользнул за ворота господина Коваленка. Ну, мало ли! Подумал я, гость к барину пришел, - сторож запнулся на полуслове.

- А в котором часу это было? - Корнилов внимательно смотрел на говорившего.

- В котором часу, не знаю. Темно уже было, - почесал густую бороду сторож, - а-а-а, - стукнул себя по лбу свидетель, будто что-то важное вспомнил, - сразу же после этого Глашка, хозяйская служанка, со двора вышла.

- Ушла? - следователь быстро водил карандашом по белому блокнотному листу.

- Нет, - сторож так резко замотал головой, что картуз чуть не слетел с его головы, - так и стояла, будто выжидала чего.

- А что дальше было? - заинтересовался частный детектив, наконец-то ему удалось найти ценного свидетеля.

- Дальше... А дальше, я вглубь хозяйского сада пошел. Так что, чем там девка занималась, не видал! - Порфирий пригладил обветренной рукой растрепавшуюся бороду. - А как хлопок услыхал, так сразу к воротам обратно кинулся, - свидетель потупил взор и уставился на свои стоптанные грязные сапоги, - не знаю, как вам и сказать... - голос сторожа дрогнул. - Я увидал, как со двора господина Коваленка чертяка выскочил! - Порфирий мелко закрестился. - Рога, копыта, длинный хвостище... - начал подробно описывать увиденное сторож, - а за плечами - большая торба. Я уж было подумал, чудится мне! - Порфирий простодушно улыбнулся.

- И что же дальше было? - уже второй раз за день сыщик про чертей слушал.

- Так, ничего, - пожал плечами свидетель, - схватил чертяка Глашку за руку и побег в-о-о-о-н туды! - Порфирий указал коротким толстым пальцем на широкую дорогу.

Николай Иванович еще раз внимательно оглядел свидетеля. Опухшие глаза, красный кончик мясистого носа выдавали в стороже любителя выпить. Раньше Корнилов бы поставил под сомнение показания Порфирия. Но теперь слова мужчины проливали свет на это запутанное дело.

- А как выглядел человек, который вечером к Прохору Свиридовичу пришел? - поставил последний и очень важный вопрос сыщик.

- Так, обыкновенно, - Порфирий задумчиво почесал затылок, - росту обычного, волосы светлые, - пытался вспомнить приметы ночного гостя свидетель. - Помилуйте, ваше благородие, - взмолился сторож, - я ж его только со спины и видел. Одет был, как барин: брюки, сюртук, шляпа. Ах да! - воскликнул он, - вспомнил! Уши... У барина того уши лопоухие были.

Получив важные свидетельские показания, Николай Иванович Корнилов сразу же отправился к себе домой. Забежав в квартиру, частный детектив первым же делом вытащил из письменного стола подшивку газет. Была у него такая привычка - не выбрасывать прочитанные газеты, а аккуратно складывать их в ящик стола. Теперь, как никогда, сыщик был рад этому обстоятельству. Николай Иванович зашуршал большими газетными листами, судорожно всматриваясь в заголовки:

- Где же оно было? - бормотал себе под нос Корнилов. - Ах, вот же оно!

В самом низу газетной страницы, в рубрике происшествия, виднелся небольшой заголовок "Невероятное ограбление". В статье рассказывалось о том, что пять недель назад был ограблен некий господин Фадеев, заезжий фокусник, который гастролировал по всей стране, вместе со своим помощником. У мага и чародея пропал сундук, в котором находились все принадлежности, необходимые для магических действий. Подозрение пало на ассистента заезжего артиста, потому как тот бесследно исчез. Так же в статье было дано подробное описание подозреваемого: средний рост, светлые волосы, голубые глаза, лопоухие уши.

- Вот оно! - сыщик резко поднялся со стула, отложив газету в сторону и, прошелся быстрым шагом из одного угла помещения в другой. В голове, словно пазл, тут же ясно сложилась вся картина преступления. Корнилов стрелой вылетел из дома.

На следующий день, с самого утра, в кабинете частного детектива, сидел Прохор Свиридович. Коваленко. Миллионщик слушал отчет о проведенной работе.

- Значит, началось все с того, - повел свой рассказ Николай Иванович, - что к вам, господин Коваленко, на работу, четыре недели назад, нанялась гражданка Шкуренко Глафира Павловна! - сыщик заглянул в записную книжку. - Так вот, смею вас заверить, что никакой мистики в этом деле нет! - успокоил потерпевшего детектив.

- То есть, как это нет? - в негодовании пробасил промышленник, - я же собственными глазами все видел.

Корнилов утвердительно кивнул:

- Конечно, видели! Разыгранный перед вами спектакль, продуманный злоумышленниками до мелочей.

Коваленко ахнул. Спорить с Николаем Ивановичем он не стал.

- Нанялась к вам госпожа Шкуренко, чтобы, так сказать, изнутри провести подготовку к представлению.

- Но зачем? - перебил говорящего миллионщик. - Зачем понадобился весь этот балаган?

- Ну, это совсем просто, - развел руками Корнилов, - преступники прекрасно понимали, что добраться к ценностям, которые хранились в сейфе, они не смогут! - сыщик выразительно посмотрел на собеседника.

По городу про миллионщика Коваленка шла слава жесткого и волевого человека. Все знали, что не таков промышленник, чтобы богатством своим делиться. Поговаривали, что барин скорее пулю в лоб получит, чем копейку кому-то отдаст. Это в городе знали все. Помнили люди историю, как пару лет назад на Прохора Свиридовича напали грабители, прямо на улице. Так барин, вместо того, чтобы кошелек отдать, на нож пошел.

- Вот именно для того, - сыщик прервал затянувшееся молчание, - чтобы до ваших денег добраться, мошенники и придумали весь этот план с говорящей собакой.

- Но я же собственными ушами слышал, что Тибо заговорил! - насупил густые брови обокраденный.

- Конечно, слышали, - подтвердил Корнилов, - злоумышленники знали, что Тибо - это единственное существо, которое вы любите.

Коваленко был одинок. Из-за скверного характера не имел ни семьи, ни детей. Собака стала его самым близким и верным другом.

- Расчет мошенников был верен. Единственный, кого бы вы послушали - это Тибо! - заключил сыщик. - Для того, чтобы заставить Тибо говорить, - детектив выразительно посмотрел на промышленника, - похитители воспользовались нехитрым приспособлением, украденным из волшебного сундука господина Фадеева.

Брови промышленника удивленно взлетели вверх:

- Какого такого приспособления? - глаза миллионщика ошарашено уставились на Корнилова.

Прохор Свиридович все еще не хотел верить в то, что его просто одурачили.

- Акустической трубки! - коротко ответил Николай Иванович. - Я связался по телеграфу с ограбленным фокусником, - Корнилов вытащил из стола телеграмму, - тут, подробно описывается работа этого нехитрого аппарата! - детектив передал листок собеседнику, а сам продолжил пояснения. - Акустическая трубка была подведена через отверстие в стене, прямо к месту, где спит Тибо... - Николай Иванович поудобнее устроился в кресле, разговор предстоял долгий. - Похититель, со двора, через это приспособление, говорил за собаку.

- Но откуда мошенник мог знать, что Тибо находится именно на своем месте? - медленно задал свой вопрос Коваленко.

Корнилов ничуть не смутился, казалось, он этого ждал:

- Глашка,  коротко бросил детектив, - служанка дала знать своему подельнику, когда вышла из дома. Она и впустила злоумышленника, - резюмировал Николай Иванович. - Перед тем, как уйти, она вам чай подала. Уверен, что в напиток был подмешан некий неизвестный препарат, который и вызвал слабость в вашем теле и немного затуманил рассудок, - заключил говорящий, - для того, чтобы вы поверили в происходящее и не смогли дать отпор грабителю.

Прохор Свиридович нервно вытащил из кармана трубку. "Неужто его, самого Коваленка, могли так ловко одурачить какие-то проходимцы?!" - не укладывалось в голове крупного заводчика. Мужчина нервно закурил, выпустив в воздух колечко терпкого табачного дыма.

- Признаться, я не сразу поверил в ваш рассказ, - продолжил все тем же спокойным голосом сыщик, глядя на сконфуженное лицо промышленника, - но как только осмотрел ваш револьвер - сразу понял, что вы говорите правду.

- Да, - подтвердил Коваленко, - я тоже, первым делом, с самого утра, оружие проверил, - закивал головой Похор Свиридович. - Следы воска меня удивили. Сами посудите, ну откуда им взяться? - Коваленко затянул в рот струйку дыма, - я револьвер завсегда в чистоте держу. А тут такое?!. Я на пули поглядел. Их на одну больше! - пожал плечами миллионщик, - но я точно знаю, что револьвер заряжен был. Как тогда пуля в сумке оказалась? - озадаченно глядел потерпевший на сыщика. - Вот тут-то я и заподозрил неладное.

- Правильно! - утвердительно кивнул головой Корнилов. - Кто-то заменил настоящую пулю - вылитой из воска. Вот и весь фокус! - детектив улыбнулся собеседнику, обнажив белые ровные зубы. - Я давно этот трюк знаю, - хмыкнул он, - вот и понял, что кто-то пытался вас одурачить! - сыщик запнулся, глядя, как при этих словах лицо Коваленка густо побагровело. "Вот она гордыня и тщеславие!" Такие люди, как Прохор Свиридович, больше всего на свете боятся быть высмеянными. Не обращая внимания на негодование собеседника, Николай Иванович повел рассказ дальше:

- Грабитель заранее приготовился к маскараду. Попав к вам во двор, он быстро переоделся в подготовленный костюм, - сыщик быстрым движением открыл верхний ящик рабочего стола и вытащил оттуда странный предмет. На ладони детектива лежал резиновый свиной пятачок. - Злоумышленник в спешке потерял! - пояснил Корнилов. - Так вот, взорвав входную дверь и проникнув в помещение, мошенник схватил сумку с ценностями, - хмыкнул сыщик, - через окно вор наблюдал, как вы вытаскиваете из сейфа деньги.

Прохор Свиридович ахнул. Со злостью промышленник стукнул кулаком по столу:

- Вот я дурак старый! - схватился за голову миллионщик. - Поверил! Позволил обмануть себя! - сокрушался Коваленко.

- Злоумышленники были абсолютно уверены в своей безнаказанности, - заключил Корнилов, - поэтому и действовали так нагло и самоуверенно.

Мысленно детектив восхищался тщательно продуманным планом ограбления. Мошенники просчитали все до мелочей.

- Вор знал, что вы броситесь к револьверу, поэтому Глашка и подменила пулю, - детектив выразительно поглядел на собеседника.

Злость и негодование сменились растерянностью. Сразу было видно, что миллионщик не знает, как дальше быть. Если грабителей поймают, то вся губерния, от мала до велика, над крупным заводчиком смеяться будет. Словно прочитав мысли потерпевшего, Николай Иванович произнес твердым голосом:

- Наверное, дело лучше будет закрыть, чтобы не навредить вашей репутации!

Миллионщик нехотя кивнул, соглашаясь с детективом.

 


 
ГАЛИНА БУРДЕНКО. "О САМОМ ГЛАВНОМ ЗЛОДЕЕ. ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ"
Мария Купчинова. "Подобно тому, как произрастают фиалки..."
НАТАЛИЯ СЕРГЕЕВА. "ЗА ТЕБЯ!"
Лауреаты литературного конкурса "Живые души": ОЛЬГА ВИХАРЕВА
ИЛЬЯ ЛУДАНОВ. ЗВЕРИНОЙ ТРОПОЙ
ОКСАНА СИЛАЕВА. РОЖДЕСТВЕНСКАЯ ИСТОРИЯ
Все публикации

Вход

 
 
  Забыли пароль?
Регистрация на сайте