Заказать третий номер

Просмотров: 1243
02 Февраль 2015 года

 

ГОСТЬЯ ИЗ ИРЛАНДИИ

(Повесть-сказка)

***

Нигде нет такой ярко-зелёной травы, как в Ирландии. Каждая травинка налита сладким соком и светится. Шёлковым ковром спускается луг к морю, волны неустанно набегают на огромные прибрежные валуны. За лугом стоит деревня, а дальше лес. Над лесом высится старый замок Фейри Форт с полуразрушенными башнями. Про него рассказывают странные вещи. Пожилой священник – почтенный Кирк, вечером возвращаясь из церкви, видел свет в окнах самой высокой башни, но ведь все знают, что в замке никто не живёт. Иногда жители деревни замечают: скошенная ими трава наутро уже лежит в стогах, а малина, красовавшаяся на ветках, сорвана и ссыпана в корзинки, и шепчутся, что им помогли феи, но строгий Кирк не устаёт повторять: «Фей не существует!»

            Что мерцает в воздухе над луговой травой? Бабочка или стрекоза? Нет, это крошечная девочка, но у неё прозрачные крылья, сверкающие на солнце. Она одета в ярко-зелёное платье, на ногах крошечные туфельки.

Фея Элли совсем юная. Ей всего год. Феи живут вечно, среди её сестёр есть те, что видели королей древности, но Элли знает только луг, лес и ближайшую деревню. В деревне есть паб. Здесь по вечерам собираются местные жители, чтобы выпить пива и послушать музыку.

Элли приземлилась на дубовый лист и смотрит в окно паба. Там играет деревенский оркестр. Парни с волынками и барабанами, девушка со скрипкой. Элли любит музыку людей.

Ей очень хотелось посмотреть вблизи на скрипку, волынки, барабаны. И как-то вечером фея впорхнула в комнату, где были оставлены музыкальные инструменты.

С любопытством разглядывала их Элли. У фей в замке Фейри были только дудочки из травинок. Вдруг она услышала шаги людей и прыгнула в вышитую сумку, висящую на стуле.

- Концертный тур за границей – я давно мечтала об этом. Мы познакомим людей с настоящей музыкой Ирландии. Думаю, они будут в восторге, – говорила девушка.

- Наша группа становится известной, – с гордостью заметил мужчина.

- Выезжаем сегодня же, – добавил третий. – Сейчас подадут микроавтобус, и отправимся в аэропорт.

Кто-то схватил сумку, куда забралась фея. Первым порывом Элли было выскочить из сумки и улететь, но тут она поняла, что ужасно хочет поехать с любимым ансамблем. Увы, феечка стала его фанаткой,  хотя и не знала этого слова.

- Всё равно эти ребята - мои земляки и вернутся в Ирландию, так отчего же мне не постранствовать с ними? – подумала она. – Решено! Я лечу в неведомую страну!

Сумка закачалась в воздухе, её куда-то несли. Фея слышала шум мотора, потом голоса, потом снова взревели двигатели, утомлённая Элли заснула. Она открыла глаза, когда сумка снова закачалась на чьём-то плече и высунула голову.

- Надо немного полетать, - решила она и выпорхнула вон, поднялась высоко-высоко – прямо под потолок огромного зала. Внизу куда-то спешили множество людей, они шли в разные стороны, сталкивались, тащили за собой чемоданы и толкали тележки, сотни, сотни людей.

- Эй, а где же мои музыканты? – испуганно воскликнула Элли. Она потеряла их из виду. Элли металась под потолком, снижалась и всматривалась в лица – увы, её знакомые ирландцы исчезли. Она заметила дверь и вылетела из аэропорта. Так вот же музыканты – садятся в автобус. Элли рванулась за ними, что есть духу, автобус поехал, она хотела сесть на его крышу, но ветер сносил её с гладкой металлической поверхности, а на своих маленьких крылышках она не могла угнаться за автобусом. Наконец Элли выбилась из сил. Она смирилась с тем, что безнадёжно отстала. Бедная феечка вздохнула и полетела к лесу, зеленевшему вдоль обочины, решила передохнуть и подумать, что делать дальше. Она чувствовала, что находится очень далеко от своей родины и дома – замка Фейри. От дороги тянуло выхлопными газами проносящихся шумных машин, и Элли углубилась в лес – всё-таки это была её родная стихия, здесь она могла найти пищу и ночлег.

 

***

Лес был похож и не похож на тот, где она появилась на свет. Здесь было теплее, чем в Ирландии, которую продувают морские ветра. Рядом с Элли на ветку присела птица и произнесла:

- Ку-ку!

- Привет, - сказала Элли.

- Ку-ку, – птица надменно оглядела фею. – Ну что, девочка, вспомнила все народные приметы?

- Какие? – удивилась Элли.

- Я кукушка. Во-первых, у меня можно поинтересоваться, сколько ты ещё проживёшь!

- Феи живут вечно, – ответила Элли.

- Никогда не слышала про фей. А вот со мной связано множество примет: услышать кукушку слева – к худу. Если ветка, где сижу, без листьев – к худу, если смотрите в землю – к худу, если лёжа в кровати – к худу, если в кармане нет денег – к худу…

- А есть что-нибудь к добру? – робко поинтересовалась Элли.

- Если я кукую с юга, а у тебя есть корова, то в этом году будет много сливочного масла…

- У меня нет коровы, - растерялась Элли. Но тут же пошла в наступление:

- А ты знаешь, сколько примет связано с феями?

- Ну ладно, ладно, вообще-то всё хорошо - ты услышала меня на восходе, я сижу на зелёном дереве. И будет тебе счастье.

- Не знаю, – вздохнула Элли. – Где я?

- Это лес.

- Вижу.

- А страна называется  Русь – Россия. Значит, это русский лес.

- Я из Ирландии.

- Первый раз слышу, – призналась кукушка. – Рядом с нами есть тридевятое царство, тридесятое государство и Лукоморье. А кто такие феи?

- О,  мы - маленькие мирные люди, у нас есть свои королевства, большие люди обычно не видят нас. Мы любим музыку и танцы, оберегаем леса, луга и посевы, – пояснила Элли.

- Как ты оказалась здесь?

- Прилетела на железной птице. Может быть, вернусь обратно на такой же?

Кукушка покачала головой:

- Они летят на север, юг, запад и восток. Откуда ты узнаешь, что твоя железная птица отправится именно в Ирландию?

Из глаз Элли покатились слёзы.

- Ладно, не хнычь, - сказала кукушка. – Держись рядом со мной – и не пропадёшь.

Они вместе спорхнули с ветки. Пролетая мимо какого-то гнезда, кукушка кивнула одному из птенцов:

- Доброе утро, сынок!

Тот потянулся ей вслед и запищал. Пролетая мимо другого гнезда, кукушка крикнула:

- Здравствуй, дочка!

Так произошло несколько раз.

Элли почувствовала аромат цветущей липы и опустилась на ветку, чтобы собрать несколько капель медового нектара из соцветий в крышечку жёлудя. Феи очень любят сладкое. Набрав лакомства, она поинтересовалась у кукушки:

- Почему все твои дети в разных гнёздах? Кажется, их воспитывают сойки, зарянки, соловьи, иволги, свиристели…

- Потому что я отложила туда яйца.

- Но ведь у всех птиц есть своё гнездо - одно…–  удивилась Элли.

- Зачем мне лишняя забота? – удивилась кукушка. – Я живу для себя, ни для кого не обязана ловить мошек.

- Это как-то неверно, – пробормотала Элли.

- Ах, только не читайте мне нотаций про эгоизм, – кукушка почистила клюв о кору и поправила пёстрые перья на грудке.

- Я не считаю, я даже не знаю таких слов, –  Элли поела нектара и выпила капельку росы с листика. – Я должна отыскать путь в зелёную Ирландию.

- Здесь тоже всё зелено. Зачем тебе Ирландия? Чем наш лес хуже?

- Ничем, здесь очень мило. Но Ирландия – моя родина, я люблю её, – грустно произнесла Элли.

- Вздор! – сказала кукушка. – Где нам хорошо, там и родина.

Элли решила, что спорить с этой птицей бесполезно. Она произнесла:

- Что ж, если я пока не знаю, как вернуться домой, то буду заботиться о вашем лесе.

- Ха! Посмотрим, как это понравится Бабе Яге. Хозяйка здесь она. Даже местный Леший так боится её, что на днях превратился в дуб, да так и стоит.

- А кто это  – Баба Яга?

- Как, разве в Ирландии о ней не слышали? Эта старушка живёт в избушке на курьих ножках, окруженной частоколом с черепами, одна нога у Яги – костяная, нос крючком, зубы торчком, колдует, в ступе летает, помелом след заметает и даже может съесть…

- Если Баба Яга заботится о вас, то я не стану ей мешать, – оробела Элли.

- Заботится? Куда там! В лесу всё кувырком.

- Тогда я буду помогать вам. Или я не фея леса? – твёрдо произнесла Элли. –  Это мой долг!

И она полетела среди шелестящей листвы, маленькая, но решительная.

 

***

Внизу, в буреломе фея заметила лисёнка, который тщетно пытался вырваться из капкана. Железные зубья сдавили его тонкую лапку. Элли спустилась вниз. Лисёнок даже не обратил внимания на её появление, он громко и жалобно скулил. Элли подобрала толстый дубовый сучок и, действуя им как рычагом, раздвинула зубья капкана. Лисёнок вытащил лапку и стал зализывать рану. Элли полетела дальше. Она подняла из воды упавшую туда маленькую божью коровку. Она подсказала пчёлам, где цветёт липа. Она пересадила маленький грустный цветок из тени на солнечный пригорок...

Вдруг Элли почувствовала запах гари. Дым стелился по земле, становился всё гуще, наполнял лес. Откуда-то выскочили две остроносые девчонки с зелёными взлохмаченными волосами, похожими на осоку, и заверещали:

- Торфяники горят! Наши торфяники! Мы кикиморы болотные, горе нашему болотцу!

- Это ты виновата, - толкнула одна другую, - кто траву поджигал?

- Ты зажигалку нашла, сама виновата! – ущипнула сестрицу вторая кикимора.

Элли взлетела выше и увидела страшную картину – огонь окружил поляну, где столпились много оленей – наверное, их привлекала сюда сочная трава. Фея знала, что неподалёку течёт река. Если звери доберутся до воды, то будут в безопасности.

- Не бойтесь, прыгайте через огонь и бежим к реке, смелее! – звала Элли. Она металась среди испуганных зверей, уговаривала, а кольцо огня сужалось. Её заметили.

- Смотрите-ка, таких крылатых крошек в наших краях звали берегинями, – сказала старая Олениха. – Давайте послушаем её. Берегини берегли лес.

- Не медлите! – умоляла Элли. – Она рванулась сквозь дым и звери, наконец, устремились за ней, на миг фея ощутила жар, но благополучно миновала его, правда почему-то упала в траву, и звери промчались мимо, чудом не затоптав. Элли поднялась с травы. Она не понимала причины падения. Фея попыталась коснуться своих крыльев, но их просто не было – они сгорели, когда Элли пролетела сквозь огонь.  Звери стадом унеслись вперёд. Они просто потеряли из виду свою спасительницу, а Элли начала задыхаться от дыма. И тут рядом с ней опустилась кукушка.

- Садись мне на спину, - крикнула она.

Элли села на спину птицы. Кукушка была не больше неё, и ей было трудно нести фею, но, всё же, они смогли дотянуть до ручья и перелететь через него. Потом кукушка без сил опустилась на землю.

- Спасибо! Но что мне теперь делать? – с ужасом спросила Элли. Она не представляла, как это возможно – жить без крыльев!

- Тут не обойтись без колдовства. А в этом очень сильна Баба Яга.

- Но она, наверное, злится на меня…

- На самом деле не было такого, чтобы она кого-нибудь съела, – доверительно сообщила кукушка. – Все черепа на кольях вокруг её дома – лосиные, волчьи, заячьи, Яга собрала в лесу. Может быть, она и сама кого-нибудь побаивается, вот и решила, что чем страшнее будет выглядеть жилище, тем меньше найдётся охотников тревожить её.

- Ах, вот как… - протянула Элли.

- Иного выхода нет. Если не поможет Яга, то кто? Здесь многие умеют ворожить, зачаровывать, наводить порчу, наговаривать, но всё по мелочи. Вот леший кружит по лесу грибников и охотников, русалки заманивают в воду любопытных туристов и щекочут, водяной просто хватает купальщика за ногу и тянет в омут – разве это колдовство? Но Баба Яга сильнее. У неё есть сапоги-скороходы, шапка-невидимка, ковёр-самолёт, скатерть-самобранка, она умеет казаться красавицей, умеет наводить страх-ужас и печаль-тоску, превращать кого угодно во что угодно, вызывать дождь, ветер, пургу–  всего не перечесть. Она сумеет вернуть тебе крылья!

- Хорошо. Полетели, – уныло согласилась Элли и снова забралась на спину кукушки.

***

И вот перед ними поляна. Вокруг избы, переступающей на толстых курьих ногах, беспорядочно воткнуты в землю шесты с черепами. Окно открыто. Кукушка присела на подоконник, Элли спрыгнула с её спины и птица упорхнула. Элли всмотрелась в тёмную глубину жилища. Избушка со стороны казалась небольшой и непонятно, как в ней помещались и закопченная печь с лежанкой, и кровать с пышной периной, и сундук, и стол с лавкой. В комнате было очень грязно и пыльно. В углах клочьями висела паутина. Элли чихнула. Среди нескольких известных ей заклинаний было и уборочное, она щёлкнула пальцами, сразу пыль и грязь вылетели мутным облаком в окошко, чуть не сбив  фею с подоконника. Печь побелела, стол и лавка стали ярко-желтыми, новыми, а одеяло с подушкой  – чистыми. Даже кованый сундук избавился от ржавчины.

Вдруг всё в избушке зашевелилось. Подпрыгнули стол и лавка. Сундук защёлкал крышкой, словно огромной пастью. Тулуп на печи заблеял, словно живой барашек. Створки окна захлопнулись и втолкнули фею в избушку, Элли свалилась на стол, спрыгнула на лавку и сочла за лучшее спрятаться за огромными валенками, стоявшими в углу. Дверь со скрипом отворилась и в избушку, шаркая, вошла Яга с метлой. Она втянула крючковатым носом воздух и завопила:

- Ох, чую, чужим духом пахнет! Цветами!

Элли боялась и шевельнуться.

Яга сунула метлу под печь и выгребла ругающегося старичка в красной рубашке, полосатых штанах и лаптях. Тот вскочил, замахал руками:

- Белены объелась?! Али я не твой Домовой?

- Кто тебе разрешил в избе убирать? Мой беспорядок портить!

- Это не я, – закричал старичок. – Успокойся, душенька твоя чёрная.

Элли стало жалко старичка. Она выглянула из-за валенка и робко произнесла:

- А разве стало хуже?

- Это ещё кто? – Баба Яга выпучила желтовато-серые глаза на фею. 

Старичок Домовой, который был выше Элли, но, всё же, ниже валенка, поспешно затараторил:

- Яга, дурья твоя башка, чему не рада? Ты же хотела, чтобы у тебя помощница появилась, вот она.

Бабка с треском почесала когтистой ручищей в растрёпанной голове, с которой съехал платок. Её физиономия стала озадаченной:

- Была у меня воспитанница Снегурочка. Я её зимой слепила, да она растаяла по весне. 

- А я не растаю, – обнадёжила Элли. – Феи живут вечно.

- Феи? Это не та ли соплячка, которая в моём лесу хозяйничает? – нахмурилась Яга.

- Я не хозяйничала, я помогала, – Элли опасливо отступила за валенок.

- Ну, ну, Ягусенька, успокойся, - проворковал Домовой. – Видишь, скромная девица, пришла к тебе ума-разума занять.

Яга затолкала его метлой под печку, и неожиданно быстро схватив Элли, поставила её перед собой на стол:

- Рассказывай, зачем пожаловала?

- Я потеряла крылья.

- Ежели что-нибудь потерял, то надо сказать: «Скрытка, скрытка, поиграйся и отдай», - посоветовала Яга, вытащила из кармана сухарь и начала грызть.

- Но они сгорели.

- Это сложнее, – Яга нахмурилась. – Но поправимо. Как зовут-то тебя?

- Элли.

- Будешь Алёнкой, – Яга поднялась с лавки, пошарила в углу за висящими там пучками сушёной травы и вытащила попискивающую летучую мышь, посадила на стол рядом с Элли, что-то пробормотала. Мышь превратилась в бескрылую полевую, а Элли ощутила за плечами необычную тяжесть. Она повела плечами и вдруг поняла, что у неё снова есть крылья. Только почему они чувствуются такими неуклюжими? Она расправила своё новое приобретение и взвизгнула от страха – крылья были шире и длиннее прежних, но не прозрачные, а чёрные, перепончатые. Крылья летучей мыши.

- Как у знакомца моего давнего – графа Дракулы, – довольно засмеялась Баба Яга.

- Но они же… страшные! – вырвалось у Элли.

- Слышала пословицу: «Дарёному коню в зубы не глядят»? Нечего капризничать! – прикрикнула на неё Яга, высыпала из мешочка на стол несколько горстей пшенной крупы и стала перебирать, показывая, что ей больше дела нет до феи.

Элли открыла окно и попробовала взлететь. К её удивлению, крылья оказались сильнее прежних, она взмыла так высоко, что избушка Яги казалась не больше гриба. Элли кружилась и кувыркалась в воздухе. Вдруг в небе показалось что-то огромное. Гораздо крупнее птицы. Элли с любопытством всматривалась в неизвестное существо. Оно спускалось на полянку, прямо к избушке. А вдруг съест Ягу? Элли бросилась нагонять существо, как будто могла чем-то помочь Бабе Яге.

Наконец она разглядела гостя. Это был трёхголовый дракон. Так называли этих огромных крылатых существ в Ирландии. Яга вышла на крыльцо и крикнула:

- Здорово, Змей Горыныч!

- Прриветствую! – прорычали все три пасти зверя.

- Далеко ли летал? Что слышно в наших краях?

- Говоррят, появилась ффея! – фыркнул дымом Змей.

- Да, гостит у меня, – важно сообщила Яга.

Элли опустилась на подоконник. Горыныч вытянул три шеи и уставился на неё тремя парами горящих глаз:

-  Крррылья на мои похожи. У тебя в ррродне нет горррынычей?

Честная Элли не хотела врать:

- Я о таком не слышала. Но в Ирландии живут драконы.

- А у нас совсем нет горрынычей. Вымерррли, – пригорюнился Змей.

На своей родине Элли и, правда, порой видела, как из прибрежных пещер выползают драконы и взмывают в небо. Их было мало, но Змей Горыныч на Руси остался совсем один.

Вдруг он знает путь в Ирландию?

- Послушай, Змей. Ты когда-нибудь летал к морю? – спросила Элли.

- Хвалынскому? – уточнил Змей. 

- Хвалынское море теперь Каспийским называют, – пояснила Яга.

- Или к Понту Эвксинскому?

- Отстал ты, Горыныч, от жизни. Это море теперь Чёрным кличут, – снова поправила его Яга.

- Это на западе, – уточнила Элли.

- Там стран много, – задумалась Яга. –  Как же твою Ирландию отыскать?

Но Змею надоело думать:

- Вперррёд! В Ирррландию! – прорычал он. – Садись мне на спину, девчонка. Твои крылышки не осилят такого пути, а я вмиг домчу.

Элли села на спину Горынычу, держась за одну из перламутрово-зелёных чешуек, и тот направился на запад. Сначала всё было хорошо. Элли укуталась в свои новые чёрные бархатистые крылья, как в плащ, и ей было совсем не холодно и интересно, она рассматривала зелёное море лесов, синие ленты рек, широкие поля.

- Что это за зверюга? – на военной базе с изумлением всматривались в бинокль. – А давай-ка поднимем вертолёт.

Горыныч изумлённо взревел, когда прямо перед ним возникла странная стрекоза.

- Да это дракон, трёхголовый!

- Немедленно садитесь, – скомандовали с базы.

Горыныч дохнул огнём. Сгусток плазмы ударил в стекло вертолёта.

- Он нападает!

Элли закричала, чтобы Горыныч не связывался с людьми, но этот простофиля решил помериться силами с машиной. Взревел и пошёл на таран. В ответ ударил выстрел. Горыныч  закувыркался в воздухе, потом выровнялся и стремительно пошёл вниз, нырнул в гущу лесных крон, Элли сбило веткой, она сама едва сумела раскрыть крылья в месиве листвы, испуганно заметалась, высматривая Горыныча.

Змей выглядывал из болота - спрятался в тёплой воде так, что три головы торчали над поверхностью, как кочки, – замаскировался.

- Ты не ранен? – С тревогой поинтересовалась фея, опускаясь рядом на лист кувшинки.

- Нет. У меня всё-таки панцирь. Только, уж извини, дальше лететь боюсь. Пешком, по лесам домой пойду... – бормотал Змей Горыныч.

Элли вздохнула.

- А что же делать мне?

- Возвращайся со мной, девчонка.

Змей шумно выбрался из болота, грязный, мокрый. Жуя, как жвачку, пучок сочной травы, поплёлся по дорожке, Элли порхала над ним. К вечеру добрались до полянки, где стояла избушка Яги. Та выскочила на крыльцо, разохалась. Послала Домового к Водяному на речку - за рыбой для Змея. Для Элли букет цветов нарвала, чтобы та нектар попила. Правда, подосадовала:

- Ох, что это за пища - роса, пыльца, нектар? Давай-ка испеку я тебе пирог с малиновым вареньем, да щей сварю. Сразу сил прибавится!

Элли неожиданно согласилась. Правда щей она съела напёрсток, да и от пирога отломила крошку, но так отяжелела, что едва взлетела на печь да и уснула там на тулупе. Утром Баба Яга сказала:

- У царя Кощея есть зеркало, через которое можно в любую чужую страну попасть. Давай-ка отправимся к нему и попытаем счастья.

В утреннем лесу, окутанном розовым туманом, деревья, покрытые росой, были похожи на причудливые серебряные дворцы. Яркие цветы раскрывали свои чашечки после сна, и луг казался ковром, который невидимая вышивальщица украшает сиреневыми колокольчиками, жёлтыми одуванчиками, белыми ромашками, розовыми гвоздиками. Заливались песнями дневные птицы, а ночные прятались в дупла и гнёзда. Вот неслышно скользнула в заросли орешника пара сов с серыми бархатными крыльями. Вот филин зажмурил жёлтые глаза и задремал на суку в пышной кроне могучего дуба. Зато соловей упоённо свистел и щёлкал над своим гнездом, а серьёзная соловьиха, пряча под крылышками птенцов, ждала, когда голосистый муженёк полетит за мошкарой для детей...

Яга, кряхтя и жалуясь на ревматизм, забралась в ступу и оттолкнулась метлой, Элли взмахнула своими новыми крыльями, и они поднялись в воздух. На востоке, над туманным морем леса алело солнце. На западе угасали звёзды, и бледнел тонкий месяц.

Наконец вдали над деревьями показался замок. Каменная громада, благодаря ворожбе Кощея, невидимая для людей. В Ирландии Элли жила в башне похожего замка, но Форт Фейри был не страшным, скорее, загадочным.

Яга перелетела через стену и оказалась во дворе замка, мощёном булыжником.

- Эй! Хозяин, встречай гостей! – крикнула бабка.

Одна из заржавленных дверей распахнулась, и оттуда шагнул закованный в латы огромный рыцарь. Суровый бас прогудел из-под опущенного забрала:

- Кто смеет тревожить покой великого Кощея Бессмертного?

- Или не узнаёшь меня, старый хрыч? – Яга стукнула древком метлы по латам, и те вдруг с лязгом рассыпались. Среди груды железа скрючился тощий старичок в рваном балахоне, с короной на лысой голове. Выпуклые глаза Кощея неприветливо таращились на Ягу:

- Чего надобно? – пискнул он. Элли рассмеялась такому превращению.

- Хотела тебе показать фею, – мирно пояснила Яга.

- Какое мне дело до фей? – огрызнулся старичок. – Я сегодня монеты не досчитался в своей сокровищнице. Снова надо начинать пересчёт. А там шестьсот шестьдесят пять сундуков с золотом.

- Стоит ли так страдать из-за одной монеты? – удивилась Элли.

- Не ты их копила, не ты грабила да обманывала, чтобы казну собрать, так тебе и легко чужими деньгами швыряться! – закричал Кощей.

- А зачем вам столько золота?

- Про запас, на чёрный день.

- И сколько вы ждёте чёрного дня?

- Три тысячи лет и три года.

- А ведь мы с тобой, Кощеюшка, целый век не виделись, – заметила Яга. – Ты бы хоть в чертоги свои пригласил, Ваше окаянство.

- Ну, заходите, – неохотно кивнул Кощей. – Только угощать вас нечем. Три железных хлеба испёк сто лет назад, до сих пор и грызу их.

Они последовали за хозяином. Колонны, каменная резьба и статуи странных зверей украшали просторные высокие залы. Наверное, когда-то замок был красивым, но теперь опутан паутиной и запылён. Кощей ковылял впереди, и Яга заговорщицки шепнула Элли:

- Ты льсти ему. Доброе слово и кошке приятно. Да выспроси, где зеркало волшебное. И как только покажет оно твою Ирландию, так и лети прямо в зеркало.

- Хорошо, спасибо за совет, бабушка.

Элли нагнала Кощея и защебетала:

- Ах, какой у вас огромный замок! Я в восторге. Но у нас, фей, замок больше.

- Неужели? – неприятно удивился Кощей. – Сейчас посмотрим через зеркало, и если ты права, то я перестрою свой – сделаю просторней и выше.

Он откинул длинный занавес, и  Элли увидела высокое зеркало в золочёной раме.

Став перед зеркалом, Кощей принялся постукивать по раме когтем, и отражение стало меняться. Сначала Элли увидела пещеру, где несколько малышей в красных колпачках долбили кирками каменную стену.

- Гномы. Золото ищут, – хмыкнул Кощей. – А я к ним – шасть, да золотые слитки и украду. Не раз так делал.

Он снова защёлкал когтем по раме, и зеркало показало горы. Там вокруг костра плясала светловолосая девочка в искрящемся сарафане.

- Это Огневушка-поскакушка. Золото указывает прилежным сибирским старателям. А я подсмотрю, да и золото вперёд них заберу... А скажи-ка мне, фея, есть ли в Ирландии золото?

- В Ирландии есть лепреконы. Это маленькие человечки, если кто-то поймает лепрекона, то обещает его отпустить, только если тот укажет клад.

- Замечательно! – восхитился Кощей. – Я вслед за тобой отправлюсь в Ирландию, переловлю всех лепреконов, и буду держать их в холодной грязной тёмной тюрьме, пока не расскажут обо всех сокровищах.

Элли побледнела – она не думала, что своей болтовнёй навлечёт беду на безобидных лепреконов. А Кощей поспешно защёлкал когтем по раме зеркала, там стали меняться отражения – моря, горы, поля. И вдруг Элли увидела Ирландию. Да, вот они - родные ярко-зелёные холмы, дубовый лес, морские волны, набегающие на круглые валуны.

- Это твоя страна? – спросил Кощей. Элли ощутила прохладный ветерок и аромат цветов, заметила вдали порхающих над лугами фей и была готова броситься в сверкающий омут зеркала, чтобы оказаться на родине. Но тогда и Кощей шагнул бы за ней – на ловлю несчастных лепреконов.

- Нет, это не Ирландия, – твёрдо ответила Элли.

- Ты уверена? – уточнил Кощей.

- Нет, это не Ирландия, – и фея отвернулась, чтобы скрыть слёзы.

- Ну, ладно, - сказала Баба Яга. – Хорош гость в гостинку. Пора нам домой. До встречи, Кощеюшка.

Яга и Элли покинули неуютный замок. Вечером, когда Яга ела щи из большой глиняной миски, а Элли пила чай с мёдом из ореховой скорлупки, в дверь заскреблись.

- Кто пожаловал? – спросила Яга.

- Мяу!

Дверь сама отворилась, и на пороге показался большой чёрный кот. Очень пушистый, с круглой мордочкой, маленькими ушками, длинными усами и толстыми лапками. Просто прекрасный кот! И очень важный, словно всё про всех знает и может ответить на любой вопрос.

- Ах, гость драгоценный! – Яга вскочила, положила на сундук бархатную подушку, посадила на неё кота, поставила перед ним миску со сметаной. – Кот Учёный из Лукоморья пожаловал.

Кот полакал сметаны и уставился на Элли ярко-зелёными, как луга Ирландии, глазами:

- Знаю, кто ты. Только вот крылья у тебя должны быть прозрачные, а не чёрные.

- Мои крылья сгорели в лесном пожаре, и Бабушка Яга подобрала мне новые, – пояснила Элли.

Яга вынула из печи противень с пирогами.

- Пирожки с рыбкой, будешь, котинька? Окуней свежих Водяной принёс.

- Благодарствую, – Учёный Кот принялся за пироги.

- А не дашь ли совет?

- Спрашивайте, – мурлыкнул пушистый гость.

- Не знаем, как вернуть нашу фею в Ирландию.

Кот облизнул усы и задумался. Затем произнёс:

- Нужно ждать зимы.

- Почему? – удивились Элли и Баба Яга.

- Зимой встречаем Новый год. Через наш лес проезжает Дед Мороз. Он может исполнить любое желание, главное – загадать его под ёлкой.

- Отлично! – воскликнула Элли. – Но кто такой Дед Мороз?

- Старик-волшебник, во власти которого вьюги, снега, холода и новогодние чудеса.

- Спасибо! – Элли бросилась обнимать Учёного Кота за мохнатую шею.

- Заранее не благодарят, – отстранился Кот и стал умываться...

Элли вылетела из избушки и закружилась над поляной, напевая весёлую песенку о зелёной Ирландии. И тут заметила свою давнюю знакомую кукушку. Легкомысленная птаха сидела на ветке с непривычно удручённым видом. Элли присела рядом:

- Привет. Как дела?

Кукушка похлопала крыльями, словно пытаясь скрыть замешательство:

- Знаешь, вообще-то, всё по-прежнему. Только мои дети подросли и почему-то не называют меня мамой. Просто не обращают внимания. Мои дочки и сыновья называют мамами и папами соловьёв и зорянок, иволг и свиристелей, в гнёздах которых жили. Вместе ловят мошек и собираются на юг. А я так одинока...

- Но ведь не ты заботилась о них, не  искала им корм и не укрывала от дождя крыльями.

- Ты права. Я сама виновата, – вздохнула кукушка. – Может быть, следующей весной выращу сама хотя бы одного птенца. Но заранее ужасаюсь такой ответственности! А как поживаешь ты?

- Надеюсь, мне поможет вернуться в Ирландию Дед Мороз!

- Сейчас только позднее лето.

- Я буду ждать, – ответила Элли.

 

Летом Яга куда-то улетала. Говорила, что каждый день нужно ей немножко зла сотворить, хоть по мелочи, а то тяжело на душе. Бывало, дождь наведёт, заметив путников на дороге, стадо от заснувшего пастуха отгонит или просто сапоги с крыльца в деревне украдёт и радуется. А Элли по-прежнему помогала лесным жителям и следила, чтобы деревья в срок зацветали, ягоды, орехи в свой час созревали. Такому большому лесу требовалось, по крайней мере, двести фей, а Элли была одна – и  очень уставала. Зато все звери и насекомые знали и уважали её. Даже волки и лисы при её появлении делали вид, что вовсе не гоняются за зайцами и куропатками, хотя и не могли жить иначе...

            И вот настала зима. Элли теперь нечасто вылетала из избушки Яги.

- Скоро Новый год, потом Рождество, - сказала Яга. – Ненавижу праздники!

- Почему? – удивилась Элли.

- Всем весело.

- Ах, бабушка, что же ты притворяешься злой? – с укором заметила Элли. – Ведь на самом деле ты добрая.

- Вот ещё! – фыркнула Яга. – Я хмурая, нелюдимая, угрюмая, опасная и ужасная... Так уж положено, что на земле есть зло и добро, и должно их быть поровну.

- А почему бы не быть только добру? – удивилась Элли.

- Ты же одним мёдом не кормишься... Скучно станет.

Под Новый год лесные жители нарядили ёлку в лесу: белки повесили на её зелёные ветки сушеные грибы, птицы принесли гроздья рябины, ёжик притащил из своей кладовой румяные яблоки – красивая ёлка получилась. А медведь Михайло Потапыч прикатил под ёлку колоду мёда для угощения...

Сбежались под ёлку лисы, зайцы, волки, бёлки, ласки, горностаи, лоси, кабаны, ежи,  медведи проснулись от спячки. Никто не ссорится, играют, пляшут, а птицы хором песенки насвистывают.

 И только кукушка сидела на верхушке ёлки и не пела:

- Я, - говорит, - главным украшением служу.

Вдруг она крыльями захлопала и как крикнет:

- Дед Мороз едет!

А на поляну с кудрявых туч ринулась и встала как вкопанная тройка коней, запряженных в расписные сани. В санях сам Дедушка Мороз. В шубе и шапке, крытых красным бархатом, снегом опушённых. В руке волшебный посох. Рядом мешок с подарками. Лицо доброе и румяное, глаза синие, борода белая.

- С Новым годом, лесные жители! С новым счастьем!

- С Новым годом! - хором закричали звери и птицы.

- Загадывайте свои желания. Только плохого не задумывайте - такое не исполню!

Стали звери и птицы о своих желаниях Морозу рассказывать. А Элли всё никак не решится. И тут рядом с ней возник Кот Учёный и шёпотом мурлычет:

- Смелей, феечка.

Элли вспорхнула Деду Морозу на плечо и говорит:

- Мне бы в Ирландию!

- Куда? – Удивился Дед Мороз. – Зачем? Ты кто, девочка? На кикимору не похожа, на русалку не похожа. Разве что берегиня, только давно их не видел в наших краях...

- Я фея! А в эти края случайно попала. Ещё в мае.

- Чего только не бывает на свете... – Удивился Дед Мороз. – Помог бы тебе, но не получится – ты из владений Санты Клауса, я над твоей судьбой не властен.

- Пожалуйста, придумай что-нибудь, Дедушка Мороз! – хором стали упрашивать лесные жители. Чирикали пташки, рычали волки, пищали зайки, тявкали лисы, даже сонный медведь Потапыч урчал и кивал головой.

- Тогда довези её до границы своих владений, – мяукнул Кот Учёный.

- И правда, ведь в это же время туда доберётся Санта, объехав свои края. Насколько помню, в прошлые годы мы замечали друг друга издалека.

- Ура! – воскликнула Элли. – Скоро я увижу свою Ирландию!

Дед Мороз снял красную рукавицу, вышитую серебряным узором, и сказал:

-  Полезай сюда, чтобы не замёрзнуть в пути.

Положил рукавицу рядом с собой в сани и хлестнул коней:

- Метель, Вьюга, Пурга, на закат!

И тройка рванулась вперёд, постепенно поднимаясь в воздух.

Они долго неслись над снегами, внизу мелькали города и сёла. И всюду Дед Мороз заезжал и оставлял подарки. Фея поняла, что время для него тянется иначе, чем для всех – он мог успеть сделать невероятно много добрых дел за один вечер и одну ночь.

- Вот и граница моих владений! – Мороз указал Элли в сгущающиеся сумерки, но та не увидела ничего особенного, те же леса и поля. Внезапно навстречу им из клубящегося облака возникла другая упряжка и резко остановилась.

- Ты чуть не сбил меня! – охнул Санта Клаус. – Поздравляю!

- А ты меня! – ответил Дед Мороз. – С праздником!

Два белобородых старичка разглядывали друг друга.

Расписные сани Деда Мороза, запряжённые тройкой коней с волнистыми гривами,  замерли в воздухе, а рядом замерли резные сани Санты, запряжённые мохнатыми оленями.

- Этой маленькой фее нужно непременно попасть в Форт Фейри, но я не знаю, где он! – сообщил Дед Мороз, протягивая Санте рукавицу, из которой выглядывала Элли.

- А почему у неё чёрные крылья? Это не фея! – удивился Санта.

- Я фея! – закричала обиженная Элли. – Но мои настоящие крылья сгорели.

- Я верну тебе настоящие, – обнадёжил Санта.

- Благодарю, не надо! – решительно ответила Элли, вдруг поняв, что не хочет быть как все феи, а новые крылья по-своему красивы и сильны. Она никогда не боялась быть иной, чем другие, зато пережила много приключений и повидала дальние края...

Они попрощались с Дедом Морозом, тот, лихо свистнув, дёрнул вожжи, и кони рванулись вперёд. А олени Санты устремили свой бег в Ирландию.

Круглая яркая луна озаряла зимние просторы. Элли выглядывала из рукавицы, узнавая знакомые места. Вот море. Вот заснеженные холмы. Вот светятся деревенские окна. Вот Форт Фейри около дубового леса. Элли знает, что в башне Форта сейчас горит огонь в большом очаге и варится вино с корицей, гвоздикой, мускатом и мёдом. Играют на дудочках эльфы и феи кружатся в танце.

- Тебя отвезти туда? – спросил Санта. Но тут Элли заметила паб, из открытых дверей которого слышалась громкая музыка людей, когда-то поманившая её, и не в силах справиться с собой, воскликнула:

- Я хочу послушать песни людей! Домой отправлюсь потом.

Санта кивнул, и оленья упряжка начала снижаться.

 

***

Деревенский священник - почтенный Кирк возвращался с рождественской службы, где сказал отличную проповедь о том, что фей не существует и Санта Клаус не разъезжает на санях, запряжённых оленями. Кирк топал по хрусткому снегу тёплыми сапогами, кутался в бобровую шубу и думал о борьбе с народными приметами, преданиями и предрассудками. Вдруг в сером небе показалась тёмная точка. Кирк прищурился и запрокинул голову, всматриваясь в невероятную картину – сани, запряжённые оленями, снижались среди облаков. В санях сидел толстый старичок с белой бородой. Сани коснулись дороги и остановились. Старичок приветливо воскликнул:

- Хо-хо-хо! Кого я вижу! Ведь это тот самый Кирк, который в детстве получил от меня в подарок набор оловянных солдатиков, деревянного коня и отличные акварельные краски. Нет ли у тебя ещё какого-нибудь желания?..

Кирк остолбенел. Но тут же обрёл прежнюю решимость и выпалил:

- Хорошо, я согласен, что ты существуешь. Всё-таки, ты Святой Николай. Но я хочу точно знать, есть ли на свете феи?

Санта взял лежавшую рядом рукавицу, и оттуда выпорхнула Элли.

- Она настоящая! – священник всплеснул руками.

Элли чихнула. Кирк вздрогнул. А потом бросился бежать – видимо, не был готов ко встрече с новогодним чудом.

 


 
МАРИНА СТРУКОВА. БОГАТЫРСКИЙ КОТ
МАРИНА СТРУКОВА. БОГАТЫРСКИЙ КОТ
ЛИЛЯ КАЛАУС. КАПИТАН "ЛА ФУДР"
ВЛАДИСЛАВ БАХРЕВСКИЙ. "БУДЕТ СКАЗКА - БУДЕТ РОССИЯ"
ЕЛЕНА ЗЕЙФЕРТ. ЕЩЁКА
НАТАЛИЯ ВОЛКОВА. "НА ДВЕ МИНУТКИ..."
Все публикации
Борис Дунаев

Комментарий
Дата : Пн. Февраль 09, 2015, 00:45:50

Отличная сказка, Марина! Прочитал с огромным удовольствием. Успехов!
Ирина Митрофанова

Москва
Комментарий
Дата : Пн. Февраль 16, 2015, 14:32:10

Замечательная сказка,прямо просится на экран!

Вход

 
 
  Забыли пароль?
Регистрация на сайте